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5-8 octobre

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Céline Herbin enchante Chantaco !

Céline Herbin enchante Chantaco !

Céline Herbin a remporté ce dimanche à Chantaco la 25e édition du Lacoste Ladies Open de France, après avoir dominé la Danoise Emily Kristine Pedersen au troisième trou de play-off. À 32 ans, elle devient la quatrième Française à s'imposer dans son open national, onze ans après le dernier succès tricolore.

Au cours d'une journée une nouvelle fois ensoleillée, Céline Herbin et Emily Kristine Pedersen ont offert aux nombreux spectateurs présents au golf de Chantaco un duel magnifique conclu par un play-off haletant. Un peu à l'image du troisième tour samedi, la Danoise a rapidement pris le large en tête du classement, bouclant l'aller en -2 quand sa partenaire de jeu négociait les neuf premiers trous en +3. Avec cinq coups de retard à neuf trous de la fin, l'affaire semblait réglée, mais Herbin reprenait espoir au 10 grâce à un birdie. Le premier acte d'une improbable remontée, poursuivie par deux nouveaux birdies au 14 et au 15 et conclue par un enchaînement bogey, double bogey de Pedersen aux trous numéros 16 et 17. « Sur les neuf derniers trous j'étais sereine, je me sentais bien, et je savais que j'allais revenir dans le par pour la journée. J'y croyais fort, je me suis donné des positions de birdie et trois ont bien voulu tomber », raconte la Française.

À égalité à -11 au terme des 18 trous après avoir rendu des cartes de 70 (par) pour la journée, les deux joueuses sont donc parties en play-off sur le trou numéro 18. Après des pars échangés sur les deux premiers trous de mort subite, Emily Pedersen manquait un court putt pour rester en course sur le troisième, offrant la victoire à Céline Herbin. « Mon caddie m'a aidé à rester bien concentrée sur mon jeu, et à ne pas regarder Emily jouer, à ne pas faire en fonction d'elle. J'ai eu la patience d'accepter que les putts ne tombent pas sur les deux premiers trous de play-off, et je suis soulagée d'avoir rentré ce petit putt d'un mètre au troisième », indique cette dernière, qui a été caddeyée cette semaine par son entraîneur Vicente Ballesteros, frère du regretté Severiano.

À 32 ans, Céline Herbin soulève le premier trophée d'une carrière entamée en 2009 et marquée par plusieurs années difficiles. Membre du Ladies European Tour depuis 2012, la native d'Avranches avait eu sa chance à quelques reprises ces dernières saisons, mais n'était jamais parvenue à conclure. « Je savais très bien au fond de moi-même que j'avais largement le jeu pour gagner, que ce n'était qu'une question de temps. Il a juste fallu accepter de digérer les expériences douloureuses que j'ai eu ces dernières années. Mais ce sont ces expériences-là qui ont fait de moi une meilleure joueuse », reconnaît-elle. En s'imposant à Chantaco, Herbin devient enfin la quatrième Française à remporter son open national, après les victoires de Marie-Laure de Lorenzi (1988, 1993 et 1995), Patricia Meunier-Lebouc (2000) et Stéphanie Arricau (2004).

Une autre Danoise, Malene Jorgensen, a terminé troisième à -9, un coup devant la prodige anglaise Charley Hull. Joanna Klatten, auteur d'un trou-en-un sur le trou numéro 1, a pris la cinquième place à -7, une longueur devant la régionale de l'étape Anne-Lise Caudal. À noter que Valentine Derrey a elle aussi signé un trou-en-un (au 5), portant à trois le nombre d'« aces » réalisés au cours de cette édition historique du Lacoste Ladies Open de France.

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